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14年ぶりの故郷 Hometown Visit after 14 Years

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ドラゴンと母と3人で、私の生まれ故郷、長崎県の五島列島に行ってきました。目的は2年前に亡くなった父の納骨です。父との思い出が色濃く残る故郷の地を、果たして冷静な気持ちで踏めるのだろうか、ちょっと自信がありませんでした。

サンフランシスコから成田に飛ぶこと10時間半、夕方、母の待つ千葉のアパートへ。翌朝、遺骨とともに5時半に出発、バスで羽田空港へ。8時25分発の飛行機に乗り、10時20分長崎空港に到着、そこからバスで長崎市内まで約45分。そして1時発の高速艇に乗って2時40分に五島に到着です。空路、陸路、海路をフル活用しての強行軍でしたが、一番大変だったのは、長崎のバス停から港までの徒歩の道のり。たった10分足らずだったけど、遺骨の入ったバッグの重いこと。腕がちぎれんばかりでした(^_^;)。

1時間40分の高速艇も辛かった(^_^;)。船は小さい時から大の苦手。分解せんばかりのスピードで突っ走る船、穏やかなはずの海なのに、やっぱり縦横に揺れる〜! 到着した時はヨレヨレ。ドラゴンが酔い止めの薬と時差ぼけのおかげで熟睡していたのは幸いでした。

足を引きずりながら、どうにかこうにか故郷に上陸。そしたら思いがけない光景が、、、なんと多くの親戚の方々が出迎えに来てくれていたのです。右を見ても左を見ても懐かしい面々が、、、皆さん父の遺骨の帰りを温かく迎えて下さいました。14年の空白が一気に埋まったようです。

その足でお寺に遺骨を預け、父を埋葬する新しいお墓を下見、その後、Hおじさんが車で町を一周してくれました。過疎化の荒波をもろに受けた町は閑散としていましたが、次から次に目に飛び込んでくる町並みに、「この道こんなに狭かったっけ〜? あ、このお店まだある。あ、中学校が新しくなってる!」と興奮気味の私。なにせ小さい町、私が足を踏み入れていないところはありません。故郷の町を正視できるか不安だったけど、素直に懐かしいと受け止めることができました。ドラゴンの目にはどう映ったでしょうね。

これから4泊、Hおじさん宅にお世話になります。この日はゆっくり休ませてもらいました。明日はいよいよ父の三回忌の法要と納骨です。
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Hometown Visit after 14 Years

Dragon, my mother and I went to my hometown in a small archipelago called Goto (Five Islands) off the coast of Nagasaki. The purpose of the visit was the burial of my father’s cremains who passed away two years ago. “Can I step on the island without being emotionally disturbed where memories of my father vividly remain?” I was not sure.

After a ten and a half hour flight from San Francisco to Narita, we made it to my mother’s apartment in Chiba early evening.  At 5:30 am the next morning, we were off with the cremains to get on a bus to Haneda Airport, where we took off at 8:25 am.  At 10:20 am, we landed at Nagasaki Airport and took a 45-minute bus ride to the inner city.  Finally we were aboard a high-speed boat which left at 1 pm and took us to the island at 2:40 pm.  While making full use of air, land and sea transportation, the hardest part of the trip was a less than 10-minute walk from the bus stop to Nagasaki Port.  The bag carrying the cremains was so heavy that I thought my arms would be torn apart. (^_^;)
 
The 100-minute boat ride was harsh, too (^_^;).  I never liked riding in boats as a child.  The high-speed boat ran so fast that I thought it would break apart.  Although the ocean was relatively calm, the boat still shook up and down, and sideways!!  I was well beat-up by the time we got to the destination.  It was very fortunate that dragon was fast asleep during the ride thanks to the motion sickness medicine and jet lag.  
 
I dragged my feet out of the boat onto my hometown land where an unexpected sight had been waiting for us.  To my surprise, many relatives were there to see us.  Looking right and left, I saw familiar faces warmly welcoming the return of my father’s cremains.  I felt that the 14-year blank was instantly filled in.
 
We went straight to the temple and dropped off the cremains. Then we headed to the graveyard to see the new family grave.  Afterward, Uncle H gave us a ride around the town.  Although the town looked a bit deserted due to the inevitable depopulation, I could not help getting excited with scenery after scenery that jumped into my sight.  “Was this street so narrow?  Oh, this store is still in business.  Oh, the junior high school building is new!”  It is a small town after all.  There was no place that I hadn’t stepped in.  Despite my worry if I could look at my hometown straightforward, I was actually able to do so with simple nostalgia.  I wonder how dragon felt about the town.

We were to stay at Uncle H’s house for four nights and had a relaxed first night. Tomorrow would be a big day with the third year commemoration of my father’s passing and burial of his cremains.
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by danceofdragon | 2010-07-28 04:31

おもしろ寄付集め A Unique Fundraiser

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またまたPHP(ペアレンツ・ヘルピング・ペアレンツ)関連の話ですが、アメリカにいて感心するのは、非営利団体(NPO)の役割が社会でかなりの比重を占めていることです。障碍をもつ人をサポートするPHPもさることながら、他にも様々な目的を持った団体があります。家庭内暴力の被害者を支援する団体、貧困層の人の就職面接のために服を提供する団体、骨髄移植のドナー登録を促す団体などなど、挙げるときりがありません。

この非営利団体、文字通り利益を追求しない団体ですから、費用はもっぱら会費や政府の補助金、企業や個人の寄付で賄われます。非営利団体に寄付するとその分が税金控除の対象になるというシステムがあり、この非営利団体の活動をダイナミックに支えています。ただ、寄付を集める側も、単に座って待っているのではなく、いろいろなアイデアを駆使して、寄付をする方も得したり楽しんだ気分にさせてくれるところが、いかにもアメリカらしいのです。

以前にも書きましたが、ワインの試飲を楽しめるディナー・パーティもその一つ。ディナー券を買うとそれが寄付になり、パーティのオークションで何か買うとそれが寄付になり、生のアートショーで出来上がった作品を買うとそれが寄付になりといった具合にです。(http://dradance.exblog.jp/11145827/)

数週間前も、面白い寄付集めのイベントが近くの公園でありました。その名もなんと「ダック・レース」。5ドルで1匹のアヒルのスポンサーになれて、そのアヒルが入賞すると景品がもらえて、集まったお金は、PHPを含む16の非営利団体の中で自分が指定するところに寄付されるという仕組みです。我が家も50ドルで11匹(1匹おまけ)のアヒルのスポンサーになってみました。

出場するのは、お風呂場でお馴染みの黄色いゴム製のアヒル君達です。「どうやって自分んちのアヒルを見分けるんだろう。じゃなかったら応援のしようがないよなぁ」なんてことを考えながら、わくわく。カウント・ダウンが始まり、なんと1万5千匹のアヒルが橋の上から一気に放流されました。川下で待つこと数分、うわぁ〜来た来た、まるで黄色いカーペットが押し寄せて来てるみたい。すごい迫力です。

壮烈なデッドヒートを繰り広げながら、ゴール目指して必死に泳ぐアヒル達の姿に、応援する手に思わず力が入ります。 みんな同じサングラスかけてて、やっぱどれがどれかわからないんだけど、そんなことはどうでもよくなります。こんなことで盛り上がる私たち人間って、やっぱり単純な生き物かしら。

ボランティアさんたちが、力を出し切ってゴールしたアヒル達を必死で網ですくい上げているのには笑えました。これが一番大変な仕事かも。上位20位の入賞者が発表され、いろいろな景品をもらっていました。残念ながら我が家のアヒル達は入賞しなかったようです。というよりも、どう見ても順位をつけるのは不可能。なんのことはない、どうやらレースとは関係なく、入賞者は抽選で選ばれているようです。そのただの抽選を仰々しくダック・レースに仕立て上げて楽しませるあたり、アメリカならではの発想、しかも、こういった寄付集めのイベントをコーディネートする非営利団体まで存在するとは、、、恐れ入りました、、、。
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A Unique Fundraiser 
 
This is another PHP-related story.  One of the things that greatly impresses me while living here is that nonprofit organizations play quite a large part in the American society.  Parents Helping Parents, for instance,  supports people with disabilities, and a numerous number of other organizations exist for various causes; one that helps the victims of domestic violence, one that provides clothes with the poor so that they can go to a job interview, one that promotes donor registration for bone marrow transplants.  The list will be endless.
 
Since nonprofits are entities that literally do not pursue profit, their funding mainly comes from membership fees, government grants and donations from companies and individuals.  If you donate some money to a nonprofit, the amount can be deducted from your taxable income.  This system dynamically supports the activities of nonprofit organizations.  However, nonprofits don’t just sit back and wait for somebody to donate.  They utilize every possible idea trying to let donors get something or have fun, which I think is quite American. 
 
As I wrote before, a dinner party with wine tasting is one of many ways.  If you buy a ticket to the party, the money goes to charity, if you buy something at an auction at the party, the money goes to charity, same here if you buy a piece of art produced at a live art show.  (http://dradance.exblog.jp/11145827/)
 
A few weeks ago, there was another interesting fundraising event at a nearby park.  “Duck Race” was what the event was called, where you can be the sponsor of a duck for $5.  If your duck wins the race, you get some free gift.  The money you paid is to be allocated to a nonprofit that you have designated among 16 organizations including PHP.  We decided to donate $50 to be a sponsor of 11 ducks (one duck is bonus duck).
 
The ducks who were going to race were yellow ones made of rubber – a familiar item in a bathroom.  Excitedly we waited at the lower part of the river, thinking, “How do we tell which ones are ours?  Otherwise, there is no way of cheering them!”  The count down started and as many as 15,000 ducks were released at once from the bridge upriver.  A few minutes later, there they were, sweeping over the river like a piece of yellow carpet.  It was such an overwhelming sight.
 
In a splendid dead heat, the ducks were frantically racing toward the goal.  I could not help tightening my grip.  All the ducks had the same sunglasses on and, as I had expected, there was no way of telling which one was which.  However, it didn’t matter at all.  After all, we human begings are simple creatures to get excited so easily.
 
It made me laugh to see the volunteers sweating to scoop up the ducks with nets after they made a goal, doing their best.  This may be the hardest job in this event.  The first 20 winners were announced and received various gifts.  Unfortunately we were not among them.  It looked like the winners were picked by a mere drawing.  After all, it was totally impossible to tell which duck won what place.   It was the idea that amazed me, the idea to convert a mere drawing into a phenomenal event like “Duck Race.”  Isn’t this so American?  What amazed me more was that there are nonprofit organizations that coordinate these fundraising events.....  
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by danceofdragon | 2010-07-07 03:15