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もう1つの達成感、バーベキュー大会 Another Feeling of Accomplishment: Barbecue Party

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「ふう、無事に終わった〜。」5月中旬の話ですが、ペアレンツ・ヘルピング・ペアレンツ、日本人サポート・グループ(PHP-J)のバーベキュー大会が終わった瞬間の気持ちです。毎年40人くらいの規模だったのが、今年は便利な場所に会場を変えたこともあって、参加希望の家族が続々と増え、最終的には25家族、ボランティアさんも入れると総勢120名近くの大イベントに相成りました。

一瞬心配にはなりましたが、なんのなんの、私たちには強力な助っ人ネットワークがついています。純粋なボランティアさんのみならず、会員さん、つまり障碍をもつ子供の親後さん達も積極的に手伝ってくれます。皆さん、できることをできる範囲で、できない時は次の機会というように関わってくれます。会場の予約、食材の手配、買い出しといった準備から、会場準備、案内、受付、会計、配膳、バーベキュー、子供の世話、レクレーション、片付け等の当日の仕事にいたるまで、見事なチームワークでこなされていきました。

今回は、新しい試みがいくつかありました。まず、寄付集め担当のスーパーママさんチームができたことです。町中を奔走してくれて、商品や商品券などたくさんの寄付が集まりました。おかげで経費がぐんと減り、参加家族に払ってもらう参加費を減らすことができたのです。ほんとに頭が下がります。

そして、新たに頼もしい助っ人グループが登場、日本語補習校から来てくれた中学生や親御さんたちです。主に障碍をもつ子供達の面倒を見てもらったのですが、嬉しいことに、後で、いい経験をさせてもらったと言ってくださいました。「人に助けてもらう立場の子供たちだって、人に与えられるものを持っている。」私が日頃から思っていること、それを再認識した日でもありました。

それから、今回初めてPHPのロゴ入りTシャツを注文しました。これも会員さんやボランティアさんの協力で実現したのです。子供たちは黄色、当日何らかの仕事をする人は青色、グループ代表のKさんと私は紫という具合です。障碍をもつお子さんもその兄弟姉妹も、お手伝いを買って出てくれた場合は、青いTシャツを着てもらいます。皆がグループの一員として、生き生きと自分の役割をこなしている姿が感動的でもありました。Tシャツがグループの絆を強めるのに一役買ったのは間違いないようです。

とっても忙しかったけど、子供達のはじけるような笑顔の写真を見ると、「あ〜、みんな楽しんでくれたんだ〜」と報われるようです。今は夏休みでPHP-Jの活動も小休止、これもまたいいものですね。秋からまた頑張るぞ〜!(^o^)/
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Another Feeling of Accomplishment: Barbecue Party

“Whew, it’s over without any happening!” I let out a sigh of relief when the party ended. It was a barbecue party for Japanese Support Group at Parents Helping Parents (PHP-J) in middle of May. Before, the turnout had usually been about 40 people. This year, however, the number of participating families had gone up everyday until it finally counted 25 families. This was mainly because we had changed the party site to a more convenient location. Including volunteers, the total turnout would be neary 120 people, making the party a huge event.

Although I got a bit nervous for a moment, there was no need to worry. We have a strong network of helpers. Not only genuine volunteers, but also many of the members are very willing to help. Members are the parents of children with disabilities. Everybody tries to do what they can do as much as they can. If they can’t, there is another opportunity to help. All the jobs were done with splendid team work; ranging from making reservations for the site, getting lunch ingredients ready and shopping, to the day’s work, including setting up, ushering, sign-ins, accounting, barbecuing, arranging food, looking after children, recreation activities, clean-up and so on.

This year we tried a few new things. First, a team of super moms was formed. They ran all over the town to ask for donations, ending up with a whole lot of merchandise and gift cards donated, drastically cutting down the cost for the party. Thanks to this, we were able to reduce the fee we were to collect from participating families. I cannot thank them enough!!

Second, a new group of promising volunteers joined us this time from a Japanese middle school (Nihon-go Hoshu-ko). We mainly asked the students and their parents to look after children with disabilities. Later, to my delight, they kindly said it was a good experience to spend some time with the kids. Even children who are dependent on others’ support can give something to others. This is what I always have in mind and it was the day that reassured me that I was right.

Lastly, we had ordered T-shirts with the PHP logo for the first time. Again, this was made possible by the help of members and volunteers. Yellow for kids, blue for those who had some kind of job at the party, and purple for K-san and me, the facilitators of the group. Even those with disabilities or their siblings wore blue T-shirts as long as they were willing to help. It was very moving to see them actively involved as part of the group. I’m pretty much sure that the T-shirts played an important role to strengthen the bond of the group.

I was so busy around the time, but all the efforts have been well rewarded with the pictures of the kids with big smiles. “Wow, they are really having fun!” Right now, PHP-J activities are taking short breaks during summer, which is kind of refeshing to me. We will be in full swing again in fall!! (^o^)/
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by danceofdragon | 2010-06-25 13:43

恐るべし不二子!脱走の達人 Awesome Fujiko!! An Escape Artist

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私、ハムスターの能力をすっかり侮っていました。そう、あの夜のあの事件までは。

ドラゴンは夜中によく寝言を言います。突然起きては「マミィ、僕の髪の毛切った?」とか、友達と話しているように何か言って笑ったり。ですから、あの時もまたかと相手にもしませんでした。

10歳の誕生日に買ってあげたロフトベッドは既に物置と化し(- -;)、いまだに私の隣で寝ているドラゴンです。ある夜「マミィ、不二子がいるんだよ」と起こされました。「どこ?」「ここ、僕の手の中。」寝ぼけたまま、仕方なくドラゴンの手を触ったけど、当然何もない。また寝言か、、、。「いないよ。」「ほんとにここにいるんだよぉ。」もう一度触ったら、、いる、、このふわふわ感は不二子以外の何者でもない!

「な、なんで、こんなところにいるの?」「ドラゴンが手に持ったまま寝たの?」完全に頭が混乱してます。「とにかくケージに戻して来てよ。」その後、どれくらい眠ったでしょう。「マミィ、不二子がいるんだよ、、、。」またもやドラゴンの声。「な、なんだってぇ〜?さっきちゃんと戻したの?」「戻したよ。」ますます頭は混乱するばかり。「とにかくケージに戻してよ。」

また、どれくらい眠ったでしょう。「マミィ、不二子が、、、。」「もう勘弁してくれよ〜」の心境です。あまりの眠さに金縛りにあったように動けない私、仕方なくケーシーが出動しました。2つあるケージの連結をはずして1つに閉じ込めたようです。それからは戻ってきませんでした。

そして朝、まだ信じられないでいたら、新たな事実が発覚! ばびぃが夜中に廊下を歩いている不二子を目撃していたのです。びっくりしてケージに戻したそうですが、ということは、不二子4回も脱走したの?。

2つのケージをチューブでまたつなげて、ドラゴンがよく観察してみると、もう1つの3階建てのケージの屋根を押し上げて出てきた不二子ちゃん。そこがきちんと閉まっていなかったのです。これで納得! 夢遊病だと疑われたドラゴン、これで容疑も晴れました。「ほら、何で僕のことを信じてくれなかったの〜?」

だって、70㎝の高さのテーブルから身投げして、7mもチョコチョコと歩いて飼い主を起こしに行くなんて、しかも3回もそれを繰り返すなんて、ハムスターのなせる業とは思えなかったもん。いやいや見事な脱出劇には恐れ入りました。可愛い不二子ちゃんに一晩中振り回されたドラゴン、それだけ愛されて幸せ者かもね〜(^_^;) 

あれ以来、不二子が脱走することはありません。なぜかというと、巨大な「不二子ランド」を作って、自由にゲージから出て動き回れるようにしたのです。この話はまたの機会にでも、、、

Awesome Fujiko!! An Escape Artist 
 
I had totally underestimated our hamster’s abilities .... until that incident happened that night....
 
Dragon often sleep talks during the night.  Once he abruptly woke up and said, “Mommy, did you just cut my hair?”  Another time, he said something as if he was talking to a friend then giggled.  So I did not pay any attention when he said something again that night.
 
Dragon still sleeps beside me.  The loft bed we had bought for his tenth birthday had already been turned into a storage loft (- -;).  One night he woke me up, saying, “Mommy, Fujiko is here.”  “Where?”  “Here, in my hand.”  Very reluctantly, half asleep, I touched his hand.  Nothing as I had expected.  Another sleep talk, I thought.  “No, there is no Fujiko.”  “She is here!”  When I touched his hand again, ....yes....., she was there.  This fluffy feeling must be from nothing but Fujiko!! 
 
“Why is she here?”  “Did dragon go to bed holding her?”  I was totally confused.  “Put her back in her cage.”  After that, we went back to sleep.  I don’t know how long it was until dragon woke me up again.  “Mommy, Fujiko is here.”  “What!!!!!???  Did you put her back?”  “Yes, I surely did.”  I only got confused more.  “Put her back anyway.”  
 
I don’t know how long it was until he woke me up AGAIN!!  “Mommy, Fujiko is back...”  “G.... Give me a break, please!!!”  I was so sleepy that my body was completely immoblized.  It was time for Casey to get dispatched to help dragon.  This time, they took off the tube connecting her two cages and confined her in one cage.  After that she didn’t come back.
 
In the morning, I was still in disbelief when another fact was discovered.  In the middle of the night, Babi (my mother) saw Fujiko walking in the hallway!!  Astounded, she put her back in her cage.  Does this mean she escaped four times?
 
Attaching the tube back between the two cages, dragon carefully observed what she would do.  Well, well, she pushed up the roof of the other cage (three-storied one), then made her way out of the cage.  The roof was not shut tightly.  That made complete sense!!  Finally freed from suspicion of being a sleepwalker, dragon said, “See?  Why didn’t you believe me?”  
 
How could I believe that a hamster was capable doing those things; throwing herself down from a table top which was 2.5 feet tall, scurrying for 30 feet and waking up her owner three times?  I was totally impressed with her admirable escapes.  Poor dragon kept being woken up by this cute critter all night.  Isn’t he a lucky boy after all for being loved so much?  
 
There has been no escape since then.  The reason is we have made a huge “Fujiko Land” where she can get out of her cages and walk around as she pleases.  I think I will wait for another chance to talk about this....
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by danceofdragon | 2010-06-11 02:42

折り紙カリキュラム完成! Origami Curriculums Completed!!

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学年末を迎えて、今かなりの達成感に浸っています。ドラゴンの小学校で折り紙を教えていることは以前書きましたが、目標にしていた3つのカリキュラムを遂に完成させたのです! 4〜5年生向けの初級コース、中級コース、3年生向けの導入コース、2年がかりでした。

ドラゴンの学校は、毎週水曜日が早帰りの日で1時頃学校が終わります。その後、サイエンス、チェス、コンピュータ、漫画などの有料のクラスがあります。希望する生徒が申し込んで参加するのですが、このアフタースクール・プログラムに、去年から折り紙も入れてもらいました。6週間を1つのコースにして年間3つのコース(秋、冬、春)、定員は1つのコース5人という具合にです。

その前に1年間、ボランティアで昼休みに折り紙を教えてかなりの手応えを感じ、きちんと筋道を立てて教えたいと思うようになったのがきっかけでした。今度はお金をいただくのですから失敗は許されません。試行錯誤の日々の始まりです。

実際に教えるのと同時進行でカリキュラムを組み立てました。気をつけたのは、(1)本やインターネットで作品を探す時、ややこしい折り方が入っていたり、微妙な角度の違いで出来上がりが変わってくる作品は一切省いたこと、(2)同じ折り方で始まる作品をグループにして、何回も繰り返すことで手が覚えるようにしたこと、(3)作品をアートとして演出する背景画や舞台も準備したこと、(4)折り図はコンピュータで全て自作、などなど。この間、寝ても覚めても折り紙のことばかり考えています。家中が試作品やら紙くずやらで散らかり放題。産みの苦しさとでも言うのでしょうか、アイデアが浮かばない時はかなり焦ります。

個性あふれる子供たちとのやりとりはとても刺激的だし、親御さんの反応を見るのもまた快感。回を重ねるたびに、生徒達と折り紙を通じた絆ができてくるのを感じます。クラスを上手くまとめられなかった日は、どーんと落ち込んだりもしますが、自分の作品を誇らしげに持って帰る子供たちを見ると、苦労がいっぺんに吹き飛んでしまいます。楽しくてやめられません! 自分が一から作り上げた自分の仕事ととして、少なからず自負しているところです。

来年度、ドラゴンは中学校に上がってしまうけど、私の方は可能な限り小学校に通い続けたいと思っています。子供たちが大きくなって、「変ななまりの英語をしゃべる先生との折り紙は楽しかったなぁ」と、思い出してくれれば言うことはありません。

折り紙の調達を手伝ってくれたChiezoさん、アイデアをたくさんくれたMiyuikoさんちのYちゃんやMちゃん、ありがとうね!(^o^)/
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Origami Curriculums Completed!! 
 
With the school year coming to an end, I’m pretty much satisfied with what I have accomplished.  As I wrote before, I teach origami at dragon’s elementary school.  Recently, I finally completed three curiculums which had been my goal; beginners and intermediate courses for 4th/5th graders, and an introductory course for 3rd graders.  It took me two years.
 
At dragon’s school, Wednesdays are early-out days.  After school ends around 1 pm, there are charged classes such as science, chess, computer, cartoon drawing and so on.  If a student wants to take a class, he/she signs up for it.  I had asked the school to include my origami class in this afterschool program last year and started teaching three courses (fall, winter and spring) a year. One course is six weeks long and for up to five students.
 
Before, I had taught origami as a volunteer during lunch recess for a year.  There were pretty good responses from the students which made me want to offer more structured classes.  Now that I was going to get paid, I must not fail. Days of trial and error began.
 
I built up curriculums as I actually taught.  Things that I kept in mind were: 
(1) When picking projects from books or the internet, avoid projects that included even slightly complicated foldings or ones that would end up looking very different with a slight difference in folding angle. 
(2) Group the projects with the same first steps.  This way, students repeat the same folding over and over and they eventually learn to fold by heart.
(3) Prepare background pictures or settings.  The projects could be presented as a piece of art, 
(4) Make all the directions by myself on the computer, 
And so on…. 
 
 
My days started and ended with origami.  The house gets messy with paper scraps or sample pieces all over.  I am not sure if I can call it “birth pains” but I felt pressured when there was no idea coming up. 
 
It is very exciting and inspiring to work with the kids.  Each of them is quite a character.  I also like to see how their parents react to see the projects.  Everytime, I feel bonded more with the kids through origami.  Although I sometimes get discouraged from not being able to manage the class very well, all the efforts are well rewarded with the proud faces of the children leaving for home with his/her projects.  I enjoy so much that I can hardly quit!!  It is with much pride that I have started this from scratch and have come this far.
 
Although dragon will be moving on to middle school next year, I would like to contiue treaching origami at the elementary school as long as possible.  “Origami class was so much fun with the teacher with strange Englishe accent.” If kids think back about this class like this when they grow up, nothing will make me happier.
 
Many, many thanks to Chiezo-san for helping me buy origami paper and to M-chan and Y-chan, Miyuiko-san’s daughters, for giving me a lot of ideas.  (^o^)/
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by danceofdragon | 2010-06-03 02:24