サンノゼの日本町 Japantown in San Jose

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じいじとばびぃを連れて、サンノゼの日本町に行ってきました。かつては日系人の拠り所として栄えたところ。古き良き日本の面影を残す日本町ですが、今は閑散としてちょっと寂しい感じです。以前は日本の食材や物はここでしが調達できなかったそうですが、今では他にも日系スーパーはあるし、私たちもほとんど行くことはなく、かつでの賑わいは想像するしかありません。

でも昔ながらのお豆腐屋さんやお饅頭屋さんを見ると、とても懐かしくなります。「サンノゼ豆腐」で有名なお豆腐屋さんは小さい間口。店の奥には四角い一丁豆腐がびっしり水の中に並べられています。豆腐一丁がどれくらいの大きさかなんてすっかり忘れてました。こんなお豆腐屋さん、日本でももう滅多に見ることありません。夜、お鍋で湯豆腐にしていただきました。お饅頭もおいしかった。

戦前にはカリフォルニアで40カ所くらいあった日本人町、現存しているのは、サンフランシスコ、ロサンジェルス、そしてサンノゼの3カ所だけだそうです。

*写真のお寺は、西本願寺の別院。

We took Jiji and Babi to San Jose Japantown, which once flourished as a foothold for Japanese-Americans. Although we can see some remnants of good old Japan, the town seems to be a little deserted. We can only leave to our imagination how lively it was. It used to be the only place where people could find Japanese foods and goods. Nowadays, there are several Japanese grocers scattered in the area. We hardly ever go to Japantown.

But it was very nostalgic to see a tofu store and a manju store still being run in an old-fashion way. The tofu store is famous “San Jose Tofu.” In the back of the store with a narrow front, tens of one-cho size tofus were neatly arranged in the water. I completely forgot how big the one-cho size was. It is hard to find a tofu store like this even in Japan nowadays. We enjoyed boiled tofu that night. Manjus were pretty good, too.

I read there used to be about 40 Japantowns throughout California before the World War II and only three of them have remained to this day; in San Francisco, Los Angeles, and San Jose.

*The temple in the photo is Nishi Hongwanji-Temple Betusin.
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by danceofdragon | 2008-01-12 03:20