迫力のエアショー Blasting Air Show

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サンノゼから車で一時間ほど南に行ったところに、サリナスという農業の町があります。モントレーに近くて、気候が温暖なこのサリナスで毎年秋にエアショーが行われます。今年も去年に引き続き行ってきました。

木の葉のようにひらひらと舞うセスナ機、優雅にダンスする2台のヘリコプタ−。スカイダイビングあり、ハングライダーあり。ジェットファイターが超高速で飛ぶ時に、飛行機の周りが一瞬白く光るのは、何度見ても感動します。三つのジェットエンジンを搭載して爆走するトラックもいました。なんだか自分が燃えながら走ってる感じ。

そして今年のクライマックスはアメリカ海軍の「ブルーエンジェル」、アクロバット飛行では右に出るものはいない超エリート飛行隊です。そのために、エアショーの人出も去年とは比べ物にならないくらいでした。もちろん私もブルーエンジェルを見るのは初めて。飛ぶ前から観客の興奮と期待がじんじん伝わってきます。

パイロットが6人並んで歩いて来て、一人一人配置に着きます。その一挙手一動足が既にショーの一部、地上クルーも同じです。そして飛行機が滑走路に向けてゆっくり動き出す、それだけでカッコいいのはなぜ? 6機の飛行機が一糸乱れず飛ぶ姿はまさしく壮観です。4機が密集して飛ぶダイアモンド編隊では、飛行機同士の隙間がたったの45cm、人間ってどんなことでもするんだなーと感心する他ありません。

さすがに暑くて、しかも上を見ているから、顔と首が集中的に焼けてしまいました。こればっかりは避けられません。舞姫はジェット機の爆音に最初は亀のようにびっくりしていたけど、慣れてからは悠々とお昼寝。たまたま車に入れてあった雨傘のおかげで舞姫だけは日焼けなし。頭上に広がる、見える限りの空が舞台となったとても贅沢なショー、たっぷり5時間楽しみました。

ドラ息子、パイロットになりたいなんて言い出すかな?と思っていたら、ブルーエンジェルのパイロットではなく、山火事を消す飛行機のパイロットになりたいそうな。なんとも地味で立派な仕事を選んだものです(^_^;)。

*上の写真は全てブルーエンジェル

One-hour southbound drive from San Jose takes us to an agricultural town called Salinas. In this mild weather town not so far from Monterey, an air show is held every fall. We went there last year for the first time and there we were again this fall.

A Cessna falling like a tree leaf, two helicopters dancing gracefully, sky diving, hang gliding, etc. It always amazes me the air surrounding a jet fighter flashes white for a moment when it flies at an incredible speed. There was a truck that ran like a bullet with three jet engines mounted. It looked as though the truck itself was on fire.

And here comes the climax of the show this year, “Blue Angels,” the super elite U.S. Navy air squadron that has no equal in aerial acrobat. Because of that the size of the crowd this year was just incomparable with that of last year. Of course it was my very first time to see Blue Angels. I could feel the excitement and anticipation of the audience even before the take-off.

The six pilots marched side by side and they took their position one by one. Every move of the pilots as well as of ground crew was part of the show. Then slowly the planes started to move toward the runway. Why did they look so cool just moving? It was quite a sight that the six jets fly in perfect coordination. In Diamond Formation four planes flew so close to each other, being only 18 inches apart. I couldn’t help but be amazed that humans just do anything.

Looking up all the time in the very warm weather means, of course, having our face and neck all sunburned, which was unavoidable except for my dancing princess. She was first shocked like a turtle with explosive sounds of the jet engines but once she got used to them she comfortably took a nap under the umbrella we happened have in the van. We enjoyed every minute of the five hour show with the sky above us providing a luxurious stage that stretched as far as we could see.

I wondered if my dragon boy would say he wanted to be a pilot. What he said was, instead of a Blue Angel pilot, he wanted be the pilot of a firefighting plane that puts out wild fire. Wow, what a humble and noble choice he made! (^_^;)

*Pictures above are all Blue Angels.
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by danceofdragon | 2007-10-05 14:01