とにかくやってみよう! Let’s Give It a Try!

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盲導犬候補の子犬達は、カリフォルニアを含め近隣の六つの州に散らばって育てられます。子犬を育てるボランティアは「パピィ・レイザー」と呼ばれ、それぞれの地域にレイザーのグループがあって定期的に集まっているとのこと。早速、ドラゴンとミーティングを見学に行きました。

集合場所である公民館の駐車場が見えた時、「あ、いた!」ドラゴンがそれらしき犬を見つけました。いるぞいるぞ〜。カッコいい犬達が続々と到着、10匹ばかりのワンちゃんとそのレイザー達が集まりました。それにしても、みんな、で、、、でかい(^ ^;)。「こっ、、これが子犬と呼べるのかぁ!? こんなに大きい犬を家の中で飼うのかぁ!?」たじたじする私をよそに、ドラゴンはアーリーンというワンちゃんをあてがわれて、もうその気になってます。犬の種類はラブラドール・レトリバーとか、ゴールデン・レトリバーとかそのミックスとか。生後6〜12週間で預かって、だいたい1歳半になるまで育てるそうです。

ミーティングは月に1〜2回、必ず出席することが第一条件。ワンちゃんにとって多くの人間と接する練習になり、レイザーにとっては育て方やしつけ方を教えてもらう場となります。お金を払ってまでしつけのクラスを受けることを考えると、無料で教えてもらえるのですから願ってもない機会です。また、心配なことがあったら、グループのリーダーにいつでも相談できます。

餌、おもちゃ、ベッドに関してはレイザーが負担しますが、予防注射など獣医にかかる費用は、GDBから出してもらえます。旅行等で留守にする場合は、他のレイザーや、パピィ・シッター専門のボランティアさんに預けることができます。犬のホテルなんてきっと高いだろうから、これも助かります。「金銭的にもなんとかなりそうだし、パピィ・レイジングできるかも。」

途中でワンちゃんを手放すのは確かに酷です。家族のように育てたあげくに手放すのですから。私だってその日のことを考えるだけでウルウルしてしまいます。でも、育てた犬が盲導犬となって、目の不自由な人の助けとなり、その人と強い絆で結ばれる。それって最高に素敵なことだと思うのです。また、パピィ・レイジングを通して社会に貢献することで、私たちが学び、得られるものは計り知れません。自分の犬はドラゴンが大人になってから何匹でも飼えばいいし、この経験はきっとプラスになるに違いありません。「何かをやるからには、面白いことをしていろんなことを学ぼうよ。」欲張りは母そう考えてしまいます(^ ^;)。

ドラゴンはもちろん「僕、パピィ・レイジングやりたい。」「えーい、当たってくだけろだ!」かくして、まだ見ぬ子犬との出会いに向けて、本格的に動き出したのでした。(続く)

(写真)パピィ・ミーティングの様子(公園や朝市やショッピング・モールを練り歩いたり、馬とご対面したり、いろいろな体験ができます)
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Guide dog puppies are raised in volunteers’ homes all over California and five other neighboring states. Volunteers who raise puppies are called “puppy raisers.” There are groups of raisers in each local area and each group meets regularly. Wasting no time, Dragon and I visited a meeting of one of the groups.

As we were approaching the parking lot of a community center where they were to meet, Dragon cried, “There they are!” He spotted a couple of dogs. Oh yes, that must be it! Handsome looking dogs arrived one after another. About ten puppies and their raisers gathered. “But, wait. They are supposed to be puppies. Aren’t they too big to be puppies?” Yes, they were all …. HUGE! (^ ^;) “Are we going to live with one of those in our house?!!” I was totally overwhelmed by the size of the puppies. Meanwhile, however, dragon was already in puppy raising mood, entrusted with a puppy named Arlene. There were Labrador retrievers, Golden retrievers, and mixed ones. A puppy comes to a raiser at the age of 6 to 12 weeks and stays until he is about 18 months old.

Meetings, held once or twice a month, are mandatory. At the meetings, the puppies have opportunities to be around other humans. The raisers can learn how to raise and discipline the puppies. Considering that you usually have to pay for training classes for a pet dog, these free meetings would be perfect for us. We can also ask for advice at any time from the leaders of the group when something comes up that concerns us.

It will be raisers who pay for food, toys and bedding, while Guide Dog for the Blind will pay for veterinary expenses. When we have to leave the puppy for a few days, for traveling for example, we can ask other raisers or puppy-sitting volunteers to puppysit him. This also will be a great help since pet hotels may be very expensive. “Moneywise, it looks good. We may be able to do it...”

It is true that giving up the puppy is so painful after raising him just like a family member. I get teary-eyed just thinking about the day. However, I think it is totally awesome that the puppy we have raised will be a guide dog, helping a visually-impaired person and that they will be strongly bonded with each other. It is also immeasurable how much we will learn by contributing to the community through puppy raising. Dragon can have his own dog once he is grown up. He can have as many dogs as he wants. I’m sure this puppy raising experience will be very valuable to him. “If we are to do something, why not make it a unique learning opportunity?” Am I or am I not a greedy mom? (^ ^;)

“I want to do it.” Of course, Dragon said so. “Heck, yes! Let’s go for broke!” Thus, we officially started our journey towards meeting a puppy. (to be continued)

Photos: At a few puppy meetings (Walking in a park, a farmers’ market, and a shopping mall. Meeting horses. Various activities offered.)
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by danceofdragon | 2011-08-07 12:55