原発のこと About Nuclear Power

原発について、いろいろなことが明るみに出るにつれ、愕然とするばかりです。事故を起こした福島の原発は既に老朽化しており、耐震性の問題が指摘されていたこと。それにも関わらず、稼働期間が10年延長されていたこと。今回の事故とは直接関係ないけれど、2年前に「原発安全対策予算」が盛り込まれたあと(国際原子力機関から勧告があったためとか)、政権が変わって事業仕分けされていたこと。しかも地震の専門家からは、以前からその地域に大津波の可能性があると伝えられていたのに、東電も政府も何もしなかったこと。

安全でクリーンだと思っていた(思わされていた?)原子力発電。この「安全神話」の背景には、もしもの事態に備えて、幾層もの手段が用意されているものと思っていました。想定できるあらゆる危機に対処する、確固たるシナリオがあるものだと。ところが今回の事故で、「想定外だった」を繰り返す関係者の姿から、シナリオなんてほとんど存在してなかったことは素人目にも明らか、一体どこまで想定していたかも怪しいものです。

どんなに素晴らしい技術があろうとも、それを使いこなすのは所詮人間、その人間の力量が足りないのでは何の意味もありません。原子力は確かにクリーンなエネルギーなのかもしれませんが、今回のように放射性物質が漏れ出したことによって、多くの人を恐怖に陥れ、多くの人生を狂わせたことを考えると、代償が余りにも大きすぎるとしか思えません。健康被害、環境汚染、、、。

広島と長崎に原爆を投下され、核の恐ろしさを誰よりもわかっているはずの日本が、今度は自らの首を絞めているかと思うと、あまりにも皮肉です。しかも事態は長期化の様相を呈していて、いつになったら収束するのかもわかりません。そんな漠然とした不安の中で、大事な親戚や友人たちが暮らしているかと思うと、いてもたってもいられません。

普段何気なく使っている電気が、どこでどのように作られているのか、今まであまりにも無頓着でした。原子力発電は本当に必要なのだろうか、電力に限らずエネルギーの消費拡大がないと経済は成長できないのだろうか、何よりも、自分はエネルギーを無駄に使っていないだろうか。自分に何ができるのだろうか。東京電力の管轄内で実施された計画停電では、一般の人たちの節電効果が絶大だったと聞きました。一人一人ができることは小さくても、一人一人が慎重に電気を使えば、原子力がなくても電力をまかなえる日が来るかもしれない、、、。

3月11日の地震・津波以来、いろんなことが頭の中で渦巻いていて、取り留めがつきませんでした。ここで、ちょっと整理できたので前に進める気がします。

With regard to the nuclear power plant, I cannot help feeling dismayed as various facts are brought to light. The seismic capacity of the very power plant in Fukushima had already been questioned because of its age. Regardless of the fact, its operational terms has been extended for another 10 years. Two years ago, before the change of government, nuclear power safety measures were included in the government budget (reportedly by the recommendation from the International Atomic Energy Agency). However, the budget was screened and cut by the new government last year. Moreover, a possibility of large-scale tsunamis in that particular area had been pointed out by seismologists, for which the government and TEPCO (Tokyo Electric) did nothing.

I was one of those who believed (or were made believe) nuclear power was safe and clean. I thought this myth of nuclear safety was firmly based upon layers of measures prepared for emergency. Well-established scenarios to cope with every possible crisis. However, this incident in Fukushima has revealed that there were almost no scenarios. It didn’t take a trained eye to know. They simply repeat that the intensity and devastation of the tsunamis was beyond the scope of assumption. Then how far had they assumed?

However mighty the technology, it is a human being that uses the technology after all. If humans do not have the capacity, technology has no meaning. It may be true that nuclear power is a clean energy but to me the cost for it is just too high. The leak of radioactive material has terrorized so many people and affected the course of so many people’s lives. Possible health hazard and environmental pollution...

It is such irony that Japan, having suffered from the atomic bombing in Hiroshima and Nagasaki and knowing the nuclear horror better than anybody else in the world, is now making its own people suffer from it. Moreover, the situation is far from being solved soon. It looks like to be a lengthy ordeal, with no way of knowing when it will be over. I just cannot stand the idea that my beloved relatives and friends in Japan are living in such vague uncertainty.

I have been so ignorant about where and how the electricity is made, that I usually spend it so nonchalantly. Do we really need nuclear power? Can’t the economy grow without consuming more energy? Am I wasting energy? What can I do? I heard that during the rolling blackouts conducted in the areas covered by TEPCO, individuals who cut back their power usage contributed tremendously to reduce overall consumption. Individuals can only do a small part but if we all carefully use electricity, maybe someday, we won’t need nuclear power at all...

Since the March 11 earthquake/tsunamis, things have been swirling in my head. I could not put them in order. Now that I was able to let out some of them here, I think I can move on.
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by danceofdragon | 2011-05-01 12:37