おもしろ寄付集め A Unique Fundraiser

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またまたPHP(ペアレンツ・ヘルピング・ペアレンツ)関連の話ですが、アメリカにいて感心するのは、非営利団体(NPO)の役割が社会でかなりの比重を占めていることです。障碍をもつ人をサポートするPHPもさることながら、他にも様々な目的を持った団体があります。家庭内暴力の被害者を支援する団体、貧困層の人の就職面接のために服を提供する団体、骨髄移植のドナー登録を促す団体などなど、挙げるときりがありません。

この非営利団体、文字通り利益を追求しない団体ですから、費用はもっぱら会費や政府の補助金、企業や個人の寄付で賄われます。非営利団体に寄付するとその分が税金控除の対象になるというシステムがあり、この非営利団体の活動をダイナミックに支えています。ただ、寄付を集める側も、単に座って待っているのではなく、いろいろなアイデアを駆使して、寄付をする方も得したり楽しんだ気分にさせてくれるところが、いかにもアメリカらしいのです。

以前にも書きましたが、ワインの試飲を楽しめるディナー・パーティもその一つ。ディナー券を買うとそれが寄付になり、パーティのオークションで何か買うとそれが寄付になり、生のアートショーで出来上がった作品を買うとそれが寄付になりといった具合にです。(http://dradance.exblog.jp/11145827/)

数週間前も、面白い寄付集めのイベントが近くの公園でありました。その名もなんと「ダック・レース」。5ドルで1匹のアヒルのスポンサーになれて、そのアヒルが入賞すると景品がもらえて、集まったお金は、PHPを含む16の非営利団体の中で自分が指定するところに寄付されるという仕組みです。我が家も50ドルで11匹(1匹おまけ)のアヒルのスポンサーになってみました。

出場するのは、お風呂場でお馴染みの黄色いゴム製のアヒル君達です。「どうやって自分んちのアヒルを見分けるんだろう。じゃなかったら応援のしようがないよなぁ」なんてことを考えながら、わくわく。カウント・ダウンが始まり、なんと1万5千匹のアヒルが橋の上から一気に放流されました。川下で待つこと数分、うわぁ〜来た来た、まるで黄色いカーペットが押し寄せて来てるみたい。すごい迫力です。

壮烈なデッドヒートを繰り広げながら、ゴール目指して必死に泳ぐアヒル達の姿に、応援する手に思わず力が入ります。 みんな同じサングラスかけてて、やっぱどれがどれかわからないんだけど、そんなことはどうでもよくなります。こんなことで盛り上がる私たち人間って、やっぱり単純な生き物かしら。

ボランティアさんたちが、力を出し切ってゴールしたアヒル達を必死で網ですくい上げているのには笑えました。これが一番大変な仕事かも。上位20位の入賞者が発表され、いろいろな景品をもらっていました。残念ながら我が家のアヒル達は入賞しなかったようです。というよりも、どう見ても順位をつけるのは不可能。なんのことはない、どうやらレースとは関係なく、入賞者は抽選で選ばれているようです。そのただの抽選を仰々しくダック・レースに仕立て上げて楽しませるあたり、アメリカならではの発想、しかも、こういった寄付集めのイベントをコーディネートする非営利団体まで存在するとは、、、恐れ入りました、、、。
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A Unique Fundraiser 
 
This is another PHP-related story.  One of the things that greatly impresses me while living here is that nonprofit organizations play quite a large part in the American society.  Parents Helping Parents, for instance,  supports people with disabilities, and a numerous number of other organizations exist for various causes; one that helps the victims of domestic violence, one that provides clothes with the poor so that they can go to a job interview, one that promotes donor registration for bone marrow transplants.  The list will be endless.
 
Since nonprofits are entities that literally do not pursue profit, their funding mainly comes from membership fees, government grants and donations from companies and individuals.  If you donate some money to a nonprofit, the amount can be deducted from your taxable income.  This system dynamically supports the activities of nonprofit organizations.  However, nonprofits don’t just sit back and wait for somebody to donate.  They utilize every possible idea trying to let donors get something or have fun, which I think is quite American. 
 
As I wrote before, a dinner party with wine tasting is one of many ways.  If you buy a ticket to the party, the money goes to charity, if you buy something at an auction at the party, the money goes to charity, same here if you buy a piece of art produced at a live art show.  (http://dradance.exblog.jp/11145827/)
 
A few weeks ago, there was another interesting fundraising event at a nearby park.  “Duck Race” was what the event was called, where you can be the sponsor of a duck for $5.  If your duck wins the race, you get some free gift.  The money you paid is to be allocated to a nonprofit that you have designated among 16 organizations including PHP.  We decided to donate $50 to be a sponsor of 11 ducks (one duck is bonus duck).
 
The ducks who were going to race were yellow ones made of rubber – a familiar item in a bathroom.  Excitedly we waited at the lower part of the river, thinking, “How do we tell which ones are ours?  Otherwise, there is no way of cheering them!”  The count down started and as many as 15,000 ducks were released at once from the bridge upriver.  A few minutes later, there they were, sweeping over the river like a piece of yellow carpet.  It was such an overwhelming sight.
 
In a splendid dead heat, the ducks were frantically racing toward the goal.  I could not help tightening my grip.  All the ducks had the same sunglasses on and, as I had expected, there was no way of telling which one was which.  However, it didn’t matter at all.  After all, we human begings are simple creatures to get excited so easily.
 
It made me laugh to see the volunteers sweating to scoop up the ducks with nets after they made a goal, doing their best.  This may be the hardest job in this event.  The first 20 winners were announced and received various gifts.  Unfortunately we were not among them.  It looked like the winners were picked by a mere drawing.  After all, it was totally impossible to tell which duck won what place.   It was the idea that amazed me, the idea to convert a mere drawing into a phenomenal event like “Duck Race.”  Isn’t this so American?  What amazed me more was that there are nonprofit organizations that coordinate these fundraising events.....  
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by danceofdragon | 2010-07-07 03:15