ボランティアにもハマっています Wrapped Up in Volunteering, Too

f0146342_410152.jpgこれまで何度か紹介してきたペアレンツ・ヘルピング・ペアレンツ(Parents Helping Parents)、障害をもつ子供や大人のいる家族のために、情報の提供、相談の受け付け、勉強会の開催など様々なサービスを提供する非営利組織です。34年前にダウン症児をもつ二人のお母さんが、情報交換の場を提供する目的で家のガレージで始めたのが発端でした。今では、連邦・州政府の予算を受け、アメリカの障害者関連の法律や政策の作成にも助言したり、医療・教育・福祉関係の専門家にも情報を提供する、高度な専門機関となっています(www.php.com)。

名前のとおり、たいていのスタッフやボランティアが自分も障害をもつ子供の親御さんであることが特徴で、親身となったきめ細やかなサービスを提供してくれます。このPHP内に13年前、日本人向けのサポート・グループができたのですが、これもある日本人のお母さんが、言葉や文化の違いに戸惑いながら、障害をもつ子を育てなければならない日本人家族のために立ち上げたのでした。

私もこちらに来た当初、会員になりましたが、4年前からボランティアとして、日本人グループのニュースレターの編集や通訳、翻訳でお手伝いするようになりました。そして去年の夏、予期せぬ出来事がありました。それまで長いこと代表だったお母さんが辞められ、もう一人のボランティアKさんと私で、その日本人グループの代表になることになったのです。

優しくて頼もしてエネルギッシュなKさんと一緒なので、何の躊躇もなく始めましたが、忙しいの忙しくないの。勉強会やお楽しみイベント企画、会員さんの個別相談、事務、ブログの管理などなど、やることが山のようで、まるでフルタイムで働いているみたい。自分のブログが思うように書けないもどかしさはあるけれど、自分たちのアイデアが実現できるし、多くの会員さんやボランティアさんが応援してくれるし、とてもやりがいがあります。日本人に限らずいろいろな人と出会うチャンスもあり、何よりも自分の勉強になります。

上の記事は、1月下旬に開催した新年会のことが地元の日本語情報誌に載ったものです。100人以上の人が一堂に介した大イベントで、たくさんの人の力が結集すればすごいことができるんだと、あらためて感じさせられました。下の写真はPHPが入居する立派なビル。いくつかの非営利団体が入っているビルで、持ち主の大手不動産会社が、家賃ほぼ無料で使わせてくれるのです。これまたアメリカ社会の醍醐味を感じさせてくれる話です。

日本にいた時から、有償無償に関わらず、障害者関係の活動をあれこれとしてきましたが、やっぱり私には、母親として舞姫だけとではなく、一社会人として、舞姫を取り巻く社会と関わっている方が肌に合うようです。そして、ようやく自分がカリフォルニアのこの地域の一員として、根付いてきた感じがするのも嬉しいこの頃です。

これからも夏までイベントが目白押し、Kさんと嬉しい悲鳴を上げています。今年はPHPに始まりPHPに終わる年になるのは間違いなし。こうしてますます家庭は顧みられなくなるのでした(^_^;)。

Parents Helping Parents, as I have mentioned several times before, is a nonprofit organization that provides information, consultation, workshops and other services for families with adults/children with disabilities.  PHP’s history goes back 34 years ago when two parents of children with Down Syndrome started in their garage in order to provide a place to exchange information.  Now, funded partly by the federal/state government, it has become a highly professional resource center, involved in policy/law making processes related to people with disabilities as well as serving professionals in areas such as medicine, education and welfare (www.php.com).
 
As its name tells, most of the staff and volunteers at PHP are parents with children with special needs themselves and give very empathetic and meticulous attentions to those who need their services.  In this PHP, 13 years ago, one Japanese mother started a support group for Japanese-speaking families who had to raise such children, being uneasy in a different culture with a different language.
 
I have been a member of the group since I moved here, and four years ago, I also started to be involved as a volunteer, helping publication of the group’s newsletter, or doing interpretation or translation work.  Then last summer, something unexpected happened.  The mother, who had been the facilitator of the group for a long time, stepped down and K-san, another volunteer, and I were to jointly take over her position.
 
I had no hesitation about facilitating the group, because K-san is so kind, trustworthy and enegertic.  But since then we have been kept so busy; planning of workshops or fun events, individual consultations, paperwork, and management of the group’s blog are just a few, making us feel like we’re working almost full time.  Although it’s a bit frustrating to have much less time to work on my own blog, it is worth all our efforts.  Our ideas can be made true and a lot of our members and volunteers support our activities.  There are opportunities to meet various people.  Moreover, I can learn a lot.
 
The article is about the New Year Party in late January carried in a local Japanese newspaper.  More than 100 people were at the event.  I was very touched how much we could do when the power of each person is brought together.  The photo is a gorgeous building where PHP is located along with other nonprofit organizations.  The owner of the building, a major real estate developer, lets nonprofits use the building with almost no rental fee.  It is one of the things that make me feel the dynamics of the American society.
 
S Since I was in Japan, regardless getting paid or not, I have been involved in various activities related to people with disabilities.  I think that staying connected with the society surrounding princess as one member of the community is far better fit for me than constantly facing only princess as her mother.  I also have found it very amusing that I finally feel becoming rooted in this area in California.
 
K-san and I are letting out a shriek of joy, with event after event coming up until summer.  Clearly, my 2010 began with PHP and will end with PHP.  Hence, here is a poor household that are getting even less attention from the lady of the house (^_^;).
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by danceofdragon | 2010-02-19 04:10