大忙しのクリスマス(その1) Busy, Busy Christmas (Part 1)

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クリスマス前日の朝は大掃除に明け暮れました。特に、冷蔵庫とガス台の下は埃と油でべとべと。いくら手抜き主婦の私でも、さすがにここを綺麗にしないと年を越せません。午後は舞姫の散髪。伸び放題で、これもまたさっぱりさせないことには年が越せません。頭を触られるのが大嫌いな舞姫ですから、散髪は至難の業です。抵抗しようと伸びてくる手をうまくすり抜けながら、ぶんぶん動く頭と一緒に動きながらの曲芸です。おかげで2回も自分の指を切ってしまいました。

その間、ケーシーは芝刈りやら、ダイニング・テーブルの上の電灯の掃除やら。透明のガラスの傘なのですが、普段は埃の薄化粧。いやぁ掃除するとこんなに明るくなるのねぇと、毎度の事ながら感動です。ドラゴン?ちょこちょこ手伝ってはいたけど、いつの間にか友達を連れてきてちゃっかり遊んでいました(- -;)。

クリスマス・イブは、いつもは裏庭でバーベキュー専門のケーシーが、珍しくキッチンで腕を振るいます。メニューは、十八番のマッシュルーム・カレー・スープとミートボールのビール煮込み、今年のミートボールはいつもに増して特大でした。私はアボカドと海老のマヨネーズあえサラダを担当。食べる頃にはケーシーも私もへとへとでしたが、なにかしらやり遂げた達成感もありましたね。

食べた後は、お待ちかねのプレゼント・タイム。クリスマス・イブには家族からのプレゼントを開けることになっています。ドラゴンは、クリスマス・ツリーの下にプレゼントが並び始めると入念にチェックを入れます。一つ増えるたびに飛んできては、誰宛のプレゼントかをチェック、自分宛だったら振ったりしてうきうきと中身を想像します。この日は夜の9時半に開けると約束したのに、何度も「今開けていい?」って聞いてくるから、何度キレそうになった、いやキレたことか(^_^;)。まさしく神経戦です。先に寝ちゃった舞姫の分は次の日においておいて、ドラゴンはシューズ、ボードゲームなどをもらって大喜び。

最後は、クリスマスに関連した映画を見るのが習慣です。今年は「素晴しき哉、人生」を見たのですが、なんと途中でテレビに寿命が来てしまいました(@o@)/。 でもそろそろ真夜中、ちょうどよかったかも。

ドラゴンのもう一つの楽しみは、インターネットでサンタさんがどこを飛んでいるかチェックすること。北アメリカ航空宇宙防衛司令部(通称:ノーラッド/NORAD)という、アメリカとカナダの共同組織が、毎年レーダーでサンタさんを追跡して、インターネットで教えてくれます(www.noradsanta.org/)。夕方くらいから5分おきにチェックしては、「今、ロシアにいるよ〜」「あ、ニューヨークに来た!」と報告してくれます。12時頃いよいよカリフォルニア上空に。「早く寝ないとサンタさんが来ないよ〜!」と大慌てで床についたのでした。長〜い一日だったなぁ。

The whole morning of the day before Christmas was spent on cleaning the house.  We mainly worked on the floor under the refregerator and gas stove.  Even a lazy housewife like me could not leave the oily, dusty floor as it was before the new year came.
  
In the afternoon, I gave princess a haircut.  Again, I could not let the new year come without getting rid of her messy hair.  This was no easy job.  Princess hates being touched on the head.  It was some acrobatic performance of mine, avoiding her hand which kept coming back to stop me while synchronizing my hand movement with her head which vigorously swang back and forth.  I ended up cutting my finger twice.
 
In the meantime, Casey was busy mowing the lawn and cleaning the lamp over the dining table.  Its clear glass shade is usually coated with a thin layer of dust.  I always get amazed how bright it can be when it’s clean.  Dragon?  He was around, helping here and there until he brought his friend over to play.(- -;)
 
Christmas Eve is a rare occasion that Casey shows his cooking skills in the kitchen, not in the backyard where he usually engages in BBQ.  Mushroom curry soup and meat balls stewed in beer are his specialty.  The meatballs were especially huge this year!!  I made shrimp and avocado salad tossed with mayonnaise.  By the time we started dinner, both Casey and I were so exhausted but felt good from some sense of achievement.
 
After dinner, it was finally a present-opening time.  On Christmas Eve, we open presents given from the family members.  When a gift starts appearing under the Chrismas tree one by one, dragon gives a close scrutiny.  Everytime he sees a new one, he runs to it and checks who it is for.  If it is for him, he shakes it and joyfully tries to imagine what it is.  Although we had agreed that we would start opening the presents at 9:30 pm, he kept asking, “Can I open them now?”  I don’t know how many times I almost lost or did lose my temper.  It is surely a nerve war.  He was so happy to get a pair of shoes, a board game, and so on.  Princess had already been in bed so we decided to open hers next day.
 
It is our tradition to watch a Christmas movie.  We watched “It’s a Wonderful Life” this year.  However, our TV died during the movie (@o@)/, which happened at a right time after all since it was almost midnight.
 
There is one more fun thing for dragon to do on Christmas Eve.  He checks where Santa is flying now on the internet site of NORAD (North American Aerospace Defense Command), an organization jointly run by the U.S. and Canada.  Using its radar system, NORAD tracks Santa Claus every year (www.noradsanta.org).  Early evening dragon gets restless and checks the internet every five minutes, shouting, “Santa is in Russia now!!”  “Oh, he’s in New York!!”  Santa was finally in California around midnight.  “We have to go to bed or he will skip this house!!”  We rushed to the bed.  It was a long, long day.
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by danceofdragon | 2010-01-05 08:48